ARCILLA DE BOLA

Arcilla de bola

¬ŅQUE ES LA ARCILLA DE BOLA O BALL CLAY?

 

Ball clay, por si en tu caso no tienes mucha familiaridad con tantos nombres de materiales para cerámica y lo ves por ahí, es el mismo material, es la traducción literal de arcilla de bola. El asunto es que se la conoce muchísimas veces por el término en inglés. De hecho nos referiremos indistintamente con un nombre u otro a lo largo de este artículo.

Su nombre se debe al método de extracción empleado en minería, que consistía y consiste en separarlo en formas esféricas, realmente en bolas de arcilla.

Es un material con un alto porcentaje de caolinita, al igual que el caolín,  de hecho hay quien afirma que no son arcillas diferentes, teniendo en cuenta los minerales de que se componen. Generalmente es más oscura, ya que puede encontrarse con un color desde marrón oscuro hasta incluso el negro, debido a su proceso de formación.

En cuanto al color, matizar que tras la cocción puede llegar a volverse de un color más claro e incluso blanco.

Es un barro muy apreciado en cer√°mica por su resistencia.

 

¬ŅC√≥mo se hace la arcilla de bola?

Es un material de origen natural, lo √ļnico artificial es su forma al extraerse.¬† Esta arcilla, de grano fino, se forma, como la mayor√≠a, por sedimentaci√≥n. En este proceso, la caolinita, debido a su interacci√≥n con el agua, se mezcla con mica y cuarzo, adem√°s de con gran cantidad de componentes org√°nicos. Esto es lo que produce el color que coment√°bamos antes.

Una vez extraida se suele dejar secar durante un tiempo al aire y posteriormente puede ser tratada. Suele ser empaquetada en sacos grandes generalmente de unos 50 kg (hay que tener en cuenta que este tipo de material tiene una gran aplicación industrial).

 

Piedra de caolín

COMPOSICI√ďN

 

Var√≠a en su ¬ęf√≥rmula qu√≠mica¬Ľ dependiendo de su formaci√≥n sedimentaria, pero principalmente los materiales de que est√° hecha la arcilla de bola son: caolinita (de un 20% a un 80%), cuarzo (5%-60%) y mica (10%-25%).

Por lo dem√°s puede tener diferentes componentes incluidos durante su creaci√≥n, lo m√°s rese√Īable es la presencia de material de origen org√°nico que le dota de ciertas propiedades caracter√≠sticas que detallamos debajo. Adem√°s, al ser una arcilla sedimentaria contiene lignito.

 

PROPIEDADES DE LA ARCILLA DE BOLA

 

 

  • Tiene un pH entre 6 y 8. (Por traducir un poco a quien se haya quedado igual, est√° m√°s o menos en el medio en la escala que mide la acidez o alcalinidad y que va del 0 al 14, para que te hagas una idea, su pH estar√≠a entre la leche y el agua de mar, m√°s alcalina esta √ļltima)
  • Tarda m√°s en secar que el caol√≠n y es de una mayor plasticidad y resistencia en seco comparada con √©ste.
  • Esto es debido a su contenido en materia org√°nica, lo que le da adem√°s ese color m√°s oscuro, parduzco, aunque una vez cocida, la ball clay toma un color m√°s claro.
  • En el proceso de secado habr√° una cierta contracci√≥n (entre 15% y un 25%), debido a ello pueden aparecer grietas, esto hay que tenerlo en cuenta adem√°s en el caso de que se hagan engobes o esmaltes.
  • Una vez cocido pose una capacidad de absorci√≥n de agua de un 10%.
  • La presencia de lignito en la composici√≥n qu√≠mica de la arcilla de bola , adem√°s de aumentar su resistencia, le aumenta la porosidad despu√©s de la cocci√≥n.
Arcilla bola

APLICACIONES

 

Los usos de la arcilla en bola o ball clay, debido a su propiedades, se centran en la industria.

  • Debido a su resistencia (tanto en el transporte como en su uso) se utiliza en la fabricaci√≥n de productos sanitarios.
  • Como pavimentos y revestimientos.
  • Fabricaci√≥n de material refractario.
  • Como aislante el√©ctrico.
  • Como aglutinante en pinturas.
  • En fertilizantes.

 

Usos del Ball Clay en cer√°mica:

 

Se utiliza para modificar las propiedades de caolines m√°s puros, por ejemplo para darle plasticidad.

También se emplea en engobes de alta temperatura.

Se incorpora a tierras m√°s oscuras para lograr un arcilla m√°s blanco de tono.

Y, por  supuesto, para crear vajillas, ya que les confiere resistencia.

Crédito imágenes:

© Imagen 1: IMERYS

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